2019年12月10日 星期二
中國礦業報訂閱

石油工業演進紀略

2019-5-10 9:52:22 來源:中國礦業報 作者:綜合整理/曹明

数字新浪彩票竞技风暴 www.cgewx.com 1859年8月27日,在美國賓夕法尼亞州靠近泰特斯維爾城的石油溪旁,艾德溫·德雷克(Edwin Drake)鉆的一口找油井涌出了油流。世界石油工業由此發端。

早期石油利用

幾千年前,人類就已經發現石油和天然氣,并加以利用。從現存的史料來看,幾千年前,人類就已經陸續發現了出露在地面的火苗和氣苗。早在公元前5世紀之前,古波斯(今伊朗)的拜火教,已經利用石油來燃燒“神火”,到公元前5世紀時,開始用作火攻的武器。公元7世紀,希臘裔敘利亞工匠佳利尼科斯將自己發明的“希臘火”帶到拜占庭帝國首都君士坦丁堡,這種“秘密武器”用特制管子噴射,噴射時伴有濃煙和巨大聲響,更能附著在船體、船帆和人身上燃燒,對敵人船只、士兵殺傷力巨大。此外,石油還用來建造房子,印度河流域古代瀝青浴室、兩河流域的蘇美爾瀝青殿堂,是最早用石油副產品建成的建筑。公元8世紀,阿拉伯帝國的新都巴格達,全部街道都由柏油鋪成,這是世界上第一座“柏油馬路化”的城市。

而在中國,早在公元前3世紀,四川已經鉆井引天然氣熬鹽,這一記載表明,中國是世界上最早擺脫只是利用自然溢流出的石油、天然氣,而開始自覺地鉆井開發利用天然氣的國家。除中國之外,俄國在18世紀初期開始在巴庫附近成批鑿井采油,緬甸在1735年前后也已有300來口人工鑿成的采油井。到了18世紀中期,法國也開始打井開發佩謝爾布龍油田了。

但是這一時期對石油、天然氣的開發利用規模較小,局限地區也較為狹窄。而且此時的鉆井方式是原始的,主要靠手工挖鑿而不是機器。再加上這一時期的采油方式主要是自然溢流,或者是人工提撈和撇取,這一切都和如今的工業化開采有很大的區別,因此難以形成產業。

直到19世紀50年代,石油的發展才有了一個突破。此時,歐洲、北美已經可以把原油通過蒸餾提煉成燈用煤油,這較之傳統的蠟燭和海豹油,自然是一大進步,所以燈用煤油十分暢銷。煉油商人開始四處收購原油。

而美國賓夕法尼亞外泰特斯維爾附近有一條小河,河邊有一系列油苗,因此河面上常常漂著原油。人們將這條河流稱為石油溪,在這里從水面上撇取原油,或者挖坑找油。而不遠處的塔蘭屯鹽礦,流出了石油。首創蒸餾釜的塞繆爾·基爾,就是用塔蘭屯鹽井出來的原油,加工成燈用煤油出售。

石油公司成立

世界第一家石油公司——賓夕法尼亞巖石油公司,就成立于石油溪附近,后來“脫胎”為以勘探和開采石油為主要業務的塞尼卡石油公司。

1851年,一個名叫弗朗西斯·布魯爾(Frances Brewer)的醫生回到了位于泰特斯維爾的老家,當時他的父親開了一家木材加工廠,位置正在石油溪附近。弗朗西斯仔細考察了石油溪的油苗,認為有利可圖,于是他雇傭一名當地的農民在油苗附近挖了一些土坑和溝,以便把自然溢出來的原油加以匯集。就這樣,到1851年底,弗朗西斯一共采集了1095加侖原油。這些油被他供給他父親的木材廠,用以點燈和潤滑木材機器。

接下來弗朗西斯花5000美元買下了一個農場,打算擴大生產。當時主要的石油泉——油苗都在這里。1854年,弗朗西斯和合伙人喬納森·埃弗勒斯(Jonathan Everles)及喬治·比斯爾(George Bissell)一起創辦了紐約賓夕法尼亞巖石油公司(Pennsylvania Rock Oil Company),這是美國乃至世界第一家石油公司。1855年,該公司按照康涅狄格州的法律改組成為股份公司,并改名為康涅狄格賓夕法尼亞巖石油公司,資本30萬美元,希巴德農場歸這家公司所有,紐約賓夕法尼亞巖石油公司保留控制股份。但是公司的發展并不一帆風順,此后幾經輾轉,希巴德農場落到了股東之一的杰姆士·湯森(James Townsend)手里。也正是這個人,將埃德溫·德雷克帶進了公司。

湯森和紐黑文的那些投資家決定另起爐灶,壟斷當地的石油經營。1858年3月23日,他們成立了塞尼卡石油公司(Seneca Oil Co.)。埃德溫·德雷克(Edwin Drake)成為公司的一名股東,而且是公司駐泰特斯維爾的總代理。

埃德溫·德雷克只有普通中學的文憑,他年輕時曾經在紐約和維爾蒙的農場里做農工維持生存。19歲時,他決定離開家到西部碰碰運氣。1849年,德雷克成為一名鐵路列車員。但1857年,一場病使他離開了鐵路。當時他的妻子也已經去世,他孤身一人待在一家旅館的時候,遇見了湯森。湯森向他介紹了塞尼卡石油公司的情況,德雷克欣然同意加入公司,并把身上僅有的200元錢投資到這里。

于是德雷克就跟著湯森來到了紐黑文的塞尼卡石油公司,并被委任為駐泰特斯維爾的總代理,年薪1000美元,那時的他從來沒有拿過這么高的工資。1858年5月,德雷克到達泰特斯維爾。公司故意往他住的旅館給他發去一封信,信封上署名為“德雷克上校”。這一下,人們開始把德雷克稱為“上校”。不可否認,這對于打開局面是有好處的。

首口油井誕生

德雷克要做的第一件事就是取得可能出油的那塊地的所有權,這項任務他很快就完成了。他回到紐黑文,準備著手開始鉆油,這無疑是一項更為艱巨的任務。他后來說:“我認定可以像鉆鹽井那樣得到大量的石油,我還認定這件事要由我來完成。但是我同別人談起這件事時,沒有一個人同意,他們都說石油是從大煤田里滲出來的。”

德雷克沒有因為別人的話而動搖。1858年春,德雷克在離泰特斯維爾兩英里的地方開始行動。那里地下有一個油泉,每天可用傳統方法收集3-6加侖油。在回到泰特斯維爾幾個月后,他寫信給湯森說:“我不再嘗試手工挖礦,因為我相信鉆井顯然最便宜。”然后他要求對方給他匯錢,因為“這里十分缺乏資金”。

在拖延了好幾次后,湯森給他匯出1000美元。德雷克打算用這筆錢雇傭鉆井工。但是他要求每花1美元,就完成1英尺進度,最早找來的鉆井工要么干脆不見,要么央告著走掉了。德雷克在泰特斯維爾的第一年一事無成,而寒冷的冬天又要到了,于是他全力安裝驅動鉆頭的蒸汽機。而在紐黑文,投資者們憂心如焚地等待著。

1859年春天,德雷克找了一個名叫威廉·史密斯的鐵匠,和他的兩個兒子一起充當鉆井工。這幾個人開始搭井架,將設備裝配起來。他們準備要鉆井至地下幾百英尺。工程進行得很慢,而紐黑文的投資人越來越為沒有進展而焦躁不安。最后,公司發起人中只有湯森還對這項計劃抱有信心。這項事業的錢花光后,他開始自掏腰包付賬單。然而,1859年8月底,在無可奈何之下,他給德雷克寄去最后一筆錢,要求他付清賬單,回紐黑文。

1859年8月27日下午,鉆頭在69英尺的地方落入一條縫隙,又滑進去6英寸,這時已經到了收工時間。第二天,史密斯去看那口井,發現水的表面漂浮著黑色液體,于是他用水罐撈上來一些。當他細看這些濃稠的液體時,不禁激動萬分。等到德雷克到工地時,發現史密斯和他的兒子把浴桶、臉盆、酒桶里面全部裝滿了石油。德雷克裝上一架手動泵,開始抽起石油來。就在那天,他收到了湯森的匯票和要他收攤的命令。要是一周以前拿到這筆錢,他會照著去做,可現在不會了。德雷克的堅持終于有了收獲。不早不晚,他找到了石油。石油溪兩岸的莊稼人重進泰特斯維爾,高聲喊道:“北方佬打著石油了。”這一消息像是野火般傳開,引起了一場買地打井找油的浪潮。小鎮泰特斯維爾的人口一夜之間成倍增長,土地的價格直線上升。

工業體系形成

鉆探的成功并不一定保證賺錢,而是意味著新的問題:對著滾滾而來的石油,德雷克和史密斯該怎么辦?他們把當地所能找到的所有酒桶都搜集來,裝上油,隨后又造了好幾個大木桶,然后用馬車拖運。很快,鐵路專用線修了進來。一臺鐵路平板車上安兩個立式大木桶。1868年,即德雷克井投產后不到10年,已經出現了鐵制的臥式油罐車,每罐容量100桶(約13.6噸)。

用馬車把油運往火車站的成本很高,每桶幾乎要花運費2.5美元~5美元,于是薩繆爾·賽克爾于1865年在這里鋪設了世界上第一條輸油管線,這條管線采用熟鐵管,并用螺紋連接,管徑2英寸,全長8千米,首站用蒸汽機帶動的泵壓送,日輸油量達800桶(約40000噸/年),每桶油運價才1美元,于是,這里很快布滿了短程輸油管線,把油輸送到車站。1869年,也即德雷克井投產10周年的時候,賓夕法尼亞州建成了第一條長輸管線,從柯里維爾輸到威廉港裝船,管徑6英寸,全長175千米,穿越山區,日輸油能力達1萬桶(約50萬噸/年)。

歐洲是有希望的市場。1861年,“伊麗莎白·瓦特”號帆船運了5桶(約0.68噸)煤油到倫敦。傳說,船主擔心水手們不干,故意把他們灌醉,他們稀里糊涂地把煤油運到了英國。這種燈用煤油一投放市場馬上很受歡迎。歐洲成為美國煤油的主要市場。1864年美國輸往歐洲的石油達73.2萬桶(約10萬噸)。1869年,第一艘木質油輪“查爾斯”號裝了59只鐵制油罐,運了714噸石油跨過大西洋。1872年,第一艘蒸汽動力的油輪“瓦德蘭”號投入了運營,載運能力為2748噸。到1885年,投入遠洋運油的輪船已達1000艘以上。

一大批煉油廠如雨后春筍般在這一帶興起。這樣,自德雷克井出油后不過10來年時間,一個從機械鉆井到采油,從集輸到長距離運輸,直到加工成產品的石油工業體系形成并發展起來了。

所以,人們把1859年8月27日稱為近代石油工業的誕生日。

至于德雷克,事情的結局遠非美妙。他改當石油收購商,后來又成了華爾街一家專營石油股票的公司的合伙人。他不善于瞻前顧后,不是個好商人,在商場中實際上是個賭徒式的人物。到1866年,他身無分文,后來是身體一直不好,飽受病痛和貧窮的煎熬。最后,賓夕法尼亞州由于他的貢獻授予他一小筆終生養老金。這樣,在他的有生之年,雖然身體狀況沒有改善,經濟困境卻有所緩解。1901年,他的遺體遷葬于泰特斯維爾,并且建立了紀念碑。

在德雷克井的舊址建立了“德雷克井紀念館”。世人將永遠記住這位世界石油工業的開創者?!?/p>